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美国综合性大学与文理学院的区别

美国综合性大学与文理学院的区别 

随着出国留学的人数不断增加,年龄不断下沉,美国高等教育体系中有一种叫做“文理学院”的学校也被越来越多的家长关注。这一类学校有什么特点,适合什么样的孩子学习和就读等问题成为大家关心的话题。

今天我们就来讨论一下,要不要去美国读文理学院?

首先我们来说下文理学院的定义,文理学校有三个基本要求

1. 强调本科教育

绝大部分文理学院只提供学士学位,并且本科课程几乎都是由教授直接授课的小班化教学,也有很少的文理学院会提供硕士甚至博士学位,但往往是这个学校最强势的学科,比如卫斯理安大学的数学、布利莫尔学院的生物化学等。总体来说,专注于本科精英教育是文理学院的一大特点,也因此大部分学校以college(学院)来命名,美国部分地区比如麻省的规定更加严格,只有提供研究生学位的学校才能以university(大学)来命名。

2. 强调通识教育大于职业化导向教育

虽然不少美国综合性大学也在大一大二的时候提供通识教育,鼓励学生在没有确认专业方向之前尽可能探索不同领域的学科,但是在文理学院学生有可能整个本科阶段都沉浸在博雅教育(liberal education)的海洋中,到研究生阶段才选择具体的专业方向。

3. 大部分文理学院颁发的是文学(B.A)或者科学(B.S)学士的学位,只有少数学校能够提供(B.S.E)工程学士的学位。

有个别在某些专业非常突出的学校,比如华盛顿和李大学的商科、库珀学院的建筑和工程专业能够为学生提供职业导向比较强的学位,其他绝大多数文理学院都不会有独立的商学院、工程学院。当然,不少学校提供了与综合性大学共同进行的2+2或者2+3项目,比如波莫纳学院和加州理工的3+2工程专业,曼荷莲学院和达特茅斯开设的3+2本硕连读项目。

其次,我们来看看文理学院和综合性大学有什么区别

一般来说,顶尖的小型私立综合性大学比如耶鲁、达特茅斯、莱斯大学其实跟文理学院有很多相似的地方。

文理学院最大的优势在于:教授非常认真。其实相同的专业在具体的课程设置安排上,文理学院和综合性大学是大同小异的,然而教授的投入程度可能会有非常大的差别。“文理学院的价值观是以培养学生为导向的,因此学生的反馈极其重要地影响了教授的学术价值甚至职称评选。某种意义上,学生对于教授来说,可以说是衣食父母。

而对于很多综合性大学来说科研可能远远比教学重要。教授只要科研能力够强,能拉项目,也许可以极大弥补教学上的不足。举个例子来说,曾经有一个老教授对年轻教授说:“你一天睡觉前做的最后一件事才是备课。” 话虽然有点极端,但是其道理不言而喻。事实上很多大型综合性大学由于现实原因,教授只负责讲课,课后批作业和考卷都是由助教完成。

目前在国内,公立高中和大部分私立高中一个班级也通常有三十到五十个学生,因此从客观角度来说,每个老师对于学生的投入度比较有限。所以在某种程度上,中国高中教育的感受其实和美国综合性大学可谓异曲同工。

可能有人会问,教授很认真又怎样呢,如果我们足够努力的话,这些在课堂上依靠老师能获得的知识,我们也可以自己想办法获得。但是除了知识的学习以外,与教授关系贴近,是一笔人生非常宝贵的财富,老师不仅仅是教授技巧与知识,更多在于传递他们对于这个世界的理解与思考方式。这是西方文明独有的文化现象,是从古希腊的教育精髓中一脉相承下来的,这也是去文理学院学习最大的意义。

文理学院的劣势:

大部分文理学院都位于非常偏远的山区。文理学院注重远离功利主义的抽象思维的培养。鼓励非功利化的思考和活动。在本科四年里,学校经常有基督教组织的义工活动:去北美各个城市、农村做义工,免费帮各个社区打扫街道、刷油漆、铺地板、做马桶、拔萝卜、种田、施肥、做木匠、修房子、清理马舍、给流浪汉送食物等等。虽然很多同学都做得非常快乐,但也有不少中国同学非常痛苦。他们大多数来自于中国发达城市,家境殷实,生活品质较高。义工、哲学或者思考方式这些无法直接兑换成现实支票的“课程”对他们来说都是天上虚无缥缈的云,感受不到实际的效应,至少在一段时间里,他们既无法将这些“课程”与自身观念相贴合达到精神上的统一,也无法让自己愉快地迁就这些“课程”。

另外,由于学校太偏远,整个校园变成了一个三千多人的闭塞小村庄。学校的生活颇具原始风味,食物的原材料都来自农场,不像大城市里那样丰富,而且学校食堂的烹饪方式实在不敢恭维,并且找工作时学校太偏的劣势也非常明显,无论是面试还是实习都不是很方便,所以很多人会选择去大城市继续读研究生。

现在的学生接受的信息量很大且成熟得较早,对于自己的学习生活方式和人生规划方面的思考都有了非常明确和完整的想法和安排。其实无论是文理学院还是综合性大学,都是不错的选择,只要清楚自己“想要成为怎样的人”和“如何抵达自己的目的地”,结合自身情况,遵循自己的理想和规划,做出适合自己的选择就是最好的选择。毕竟人生没有一条固定的路,只要积极向前,再远的远方也总会抵达。

总体来说,大家对于文理学院的教学质量、师生关系和对孩子一生的思维方式的影响力都众口一词地给予了高度评价,当然文理学院相对比较偏僻的地理位置,过于理想化的校园氛围也是需要我们的家庭经过慎重思考的。在经济实力允许的情况下,对于人文社科、基础理科和艺术等教育有强烈兴趣的,愿意接受严苛学术训练的,且相对有比较明确研究生计划的学生会是首先考虑文理学院的群体。另外,有一部分在高中阶段就明确专业方向(比如商科、工程或者建筑、艺术设计等)的学生,也可以优先参考在这些领域有特别强势学术力量的,或者跟顶尖的综合性大学共同开设3+2等项目的文理学院,这些都是专业水平和时间性价比都非常高的选择。


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