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如何选择美国大学?

如何选择美国大学?

美国是世界上教育资源最丰富的国家,也是大学最多的国家,因此,也成为了最热门的留学国家,那么如何在美国的4000多所大学中找到适合自己的大学呢?今天小亿给大家介绍一下,如何选择美国大学。

一、 美国大学分类

首先谈一下美国大学的分类:

按照资金来源可以分为公立大学私立大学

私立大学和公立大学从名字就能看出来。私立大学的名字一般都是以创始人命名的:哈佛、耶鲁、康奈尔、斯坦福。公立大学一般都是加州大学XXX分校,密歇根大学XXX分校,伊利诺伊大学香槟城分校。

私立大学没有政府的拨款,是靠捐助解决财政。虽然没有政府拨款,美国的私立大学却是最有钱的。常春藤大学的资金储备基本都是几百亿美金,捐助部门领导的收入比高盛CEO还高。除了资金丰厚,私立大学的另外一个优势是不受政府的控制。美国没有像中国那样金字塔式的教育监管体系,虽然美国也有教育部,但是既不出教材,也不管考试,我们知道GRE是ETS,SAT是college board。并且因为不用政府资金,他们就具有更多的学术自由,也不需要有倾向性地招收本州的学生,而是择优录取,把名额给全世界最优秀的学生。

但是,私立大学也有劣势,第一个就是费用高。私立大学的学费基本都在4万美金以上,不管对美国家庭还是中国家庭都是一笔庞大的开支。第二个劣势就是申请困难。私立大学学生人数都不会很多,再加上教学质量好,申请的竞争自然很激烈。

公立大学是依靠联邦和州的教育拨款维持生存。公立学校的优势是费用便宜。劣势是外国学生申请奖学金比本国学生更加困难。

按照教育理念可以分为研究型大学和文理学院。

文理学院只提供本科学位,所以申请本科的同学可以特别关注一下。根据大英百科全书,文理学院的定义是A liberal arts college is a college with an emphasis on undergraduate study in the liberal arts and sciences. A liberal arts college aims to impart a broad general knowledge and develop general intellectual capacities, in contrast to a professional, vocational, or technical curriculum. 这里有几个关键词:本科、基础学科、通识教育、非职业/非技术/非专业培训。也就是说文理学院都是本科的对基础学科的通识教育,开设的专业是社会学科、人文学科、自然科学和艺术,没有职业导向很强的学院比如商学院、工程学院,小班制。那么上文理学院的作用是什么?文理学院两大作用,一是为研究生院输送人才。文理学院的学生都有很扎实的基础学科知识,这对研究生院的高阶学习非常有用。二是培养学生通识思维,横向思维的能力。研究型大学倾向培养学生垂直思维,比如学金融的,上的课、读的书全是金融类,学生除了金融其他学科都不懂。在文理学院,学经济的也要学历史,学生物的也学哲学,这样能够让学生的视野更开阔,思维方式更包容,在思考问题以及做决定时看的面也更广。

但是,这几年文理学院面临招生荒。由于科技行业的大发展,还有就是金融危机,导致学生在选校的时候非常在意毕业后的就业。因为文理学院的优势是基础学科教育,所以流失了很多生源到工程类学校以及商学院。但是小亿认为,本科教育本来就应该是通识教育,形成三观以及做事风格的过程,文理教育能够在这方面对学生有非常大的帮助。

研究型大学专注科研、公共服务。评判研究型大学的一项重要指标是每年授予多少博士学位。与文理学院的教授专注教学不同,研究型大学的教授都肩负科研的任务,尤其是工程类和社会学科。工程类教授要运营实验室,社会科学类教授有国家科研项目。因此,这些大学的助研职位就会比较多,为学生提供了很好的学习机会。

还有一类学校是专业大学,比如茱莉亚音乐学院、巴布森商学院、罗德岛设计学院、Cooper Union工程学院。

二、美国大学特点

首先是学校多,美国一共有4700多所大学。

第二是各个学校的校园文化很不同。有些学校的特点是学霸多,有些学校的特点是社团活动丰富,学生都比较social,有些学校比较文青,因此学生也比较小清新。

第三是衡量学校水平的标准也很多,师生比、校友捐赠、教授论文发表数、专业数量、实验室设备、奖项获得情况、体育团队、社团数量等等,都是衡量学校水平的标准。

以上因素决定了,申请美国大学的选校工作是个复杂的体力活。

三、选校需要注意的因素

首先要注意名字。我们会发现美国很多大学的名字都很类似,比如密苏里大学和密苏里州立大学,宾大和宾州州立大学。还有很多大学有很多分校,比如加州大学有UCLA、UCB、UCSB、UCSD,纽约州立也有一大堆分校。还有些学校名字很容易迷惑人,比如Miami University并不在迈阿密,而是在俄亥俄,而University of Miami则是在迈阿密。所以选校的时候首先要搞清楚名字,以英文名字为准,确定这个学校到底是不是你所认为的那所学校。

专业设置、跨系选课、跨学校选课、学生社团、国际学生人数、国际学生就业服务、整体就业服务/实习机会、地理位置、在你的那个行业的校友力量、学校名气,这些是要考量的因素。

先说专业设置。你肯定首先要关注目标专业的质量,去系里的网站看这个专业都教哪些课,都是哪些教授执教。

然后你要看这个学校跨系选课的要求。大部分学校都有这方面的要求,比如一学期最多不能选超过多少个学分的外系课程,以及毕业要求修多少外系的课程。 

跨学校选课是在大学城上学的优势。比如波士顿的哈佛、MIT和塔夫茨大学,这三个学校的学生都可以互相到对方的学校选课。卫斯理学院、布兰迪斯、MIT、巴布森学院的学生也可以互相到对方学校选课。有这样的福利一定要争取,所以在选校的时候也要考虑到这个因素。

学生社团也是选校需要考虑的因素。每个大学都对自己的学生社团非常骄傲,都会在学校官网上详细介绍学校都有哪些学生社团。为什么学生社团很重要?大学四年是结识朋友,建立自己初步的社会联系的最关键四年,学生社团是建立这种联系的最佳平台。

国际学生人数。你不想去国际学生太多的学校,这样就缺乏留学的感觉。但是如果去了国际学生过少的学校,可能这个学校在留学生相关服务上就比较欠缺。

国际学生就业服务。大的学校都有专门的国际学生服务中心,你办OPT、找工作等都会用到它。很多大学国际学生服务中心的工作人员其实都没有留学的经历,对签证及国际学生就业了解也不是很多。这个在你刚上学的时候显示不出来,但是等临近毕业要找工作的时候就显示出一个有好的国际学生服务中心的大学的好处了。

整体就业服务和实习机会是衡量这个学校综合竞争力的指标,也非常重要。而且如果一个大学提供很多实习机会,你的求职之路会顺利的多。

地理位置。地理位置能够带来除了学校自身优势之外的城市优势。比如刚才说的波士顿,在那上学你可以选其他同城学校的课。或者纽约,你有更多的机会实习、工作,结交业内人士。

校友力量。学校在你的那个行业的校友力量的强弱也是选择的重要标准之一,一方面这些校友会在你的专业慷慨捐赠,另一方面你毕业后在这个领域找工作也比较容易。

最后一个是学校的名气。

这些因素如何给个轻重的排名?小亿认为是个人偏好>学生就业前景>实习机会>就业辅导>校园文化>科研创新机会。

在考虑完这些因素后,你要给自己的选校名单一个梯度,有需要冲击的学校,有合适的学校,也要有保底的学校。美国大学的申请是个持续一年的工作,你当然希望你的申请最后能开花结果,所以不要把所有的鸡蛋都放在一个篮子里。

最后就是,看看这些学校,问自己,是否愿意在那度过4年最重要的时光。如果答案是“是”,那么恭喜你,你的选校工作成功了。

四、排名到底在选校中的作用有多大

排名在选校过程中能够给你一个区间,可以用在初选的阶段。你可以根据分数得到一个大概的选校梯度,这让你的工作简单一些,但是排名不能决定你最终申请的学校。首先,在排名上差几名的学校完全没有差别。另外,排名都是设定变量然后套入公式算出来的,这些变量包括其他大学校长的评分、返校率、毕业率、实验室规模、教授论文发表数量、校友捐助、学科数量、种族多元化、师生比等。有些变量对我们用处不是很大,或者有些变量对你的专业不重要,所以对排名不需要太膜拜。

五、了解自己

选校的关键是要了解自己。问自己以下这些问题:

1、你的学术兴趣是什么?

2、你是一个什么样的学生?你需要群体压力帮你前进还是一个非常自主的学生?

3、你是主动寻求帮助还是偏被动?

4、你的学习风格是什么?你喜欢大班还是小班?

5、你喜欢什么样的校园环境?大学校还是小学校?

6、你喜欢什么样的校园文化?保守,偏宗教,还是比较自由开放?

7、你喜欢在学校参加什么活动?体育类的,还是合作机构开设的co-op课程,还是学生项目?

8、学校的排名是否对你很重要?

9、学校的地理位置对你是否很重要?

回答完这些问题,你对自己的选校偏好会更清楚。

 

通过以上的介绍,希望大家对于自己如何选校,有了一定的思路和想法,在此祝各位同学都能找到自己理想的学校。


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