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哪个国际课程更适合孩子?A-level/IB/AP全面对比

家长们在为孩子选择高中国际部和国际学校时,不免纠结于A-Level/AP/IB 三大国际课程考试体系的比较。那么,究竟哪个体系最适合自己的孩子呢?而这三种课程也可以说是各有特色、各有倾向,到底应该如何选择呢?

今天小亿就带大家一起来看看这三种课程:

一、哪个体系国际认可度更高

经常有人说,去美国学AP、去英国学A-level。这种说法十分简单,而且比较容易理解,去哪个国家就学哪个国家的课程,准没错。但真相是这样吗?我们比较一下三大体系的设计初衷。

AP起源于美国

A是advanced,中文意思是高级的、提前的。美国的政策倾向于照顾更多纳税人,再苦不能苦孩子,尤其是穷人家的孩子。所以毕业标准不能太高,直观表现就是美国普通高中课程相对简单。但总有学霸吃不饱,怎么办?让他们提前学习大学的内容,既便于学校遴选录取,又能预支大学的美好时光,来平息跟学渣共处一间教室的焦躁心情。 

A-level起源于英国

很多同学把它理解为将学生分成A级、B级、C级这样的三六九等,就像繁杂的不列颠帝国勋章制度,这一点非常符合英国人的脾气。但真相是,这个A也是advanced,目的是让高中生尽早确定兴趣方向,提前学习大学水平内容。毕竟英国的本科是三年制,一走进大学就要深造。老牌的英吉利,后起的美利坚,不谋而合。

 

IB总部设于瑞士,很明显的不结盟中立感

I就是international,践行“同一个世界,同一本教材”的梦想。从小学一直到职业发展都制定了严格的大纲,即便某国驻西班牙大使被调到尼日利亚当大使时,也不用担心孩子的上学问题,报名同年级的IB学校即可。毕竟全地球的教学进度大抵相似,这个客户痛点解决得非常实用。

2020年了,最宝贵的是什么?人才!尤其是美英等名牌大学正如饥似渴地渴求全世界的人才,及学费。就连相对传统的英国人,都开始接连接纳并放松对托福、SAT、GMAT的门槛要求,更不要提美国人了。所以,请同学和家长们坚信,只要在GPA和大考、标化考试、竞赛活动中表现出类拔萃,在申请时就决不会出现课程体系的歧视。实际上我们也看到了,AP和A-level的设计思路如出一辙,兼容性很强。

 

二、哪个体系对于申请更友好

AP最友好

每年AP大考只有一次,时间在5月份,且不限年级。因此很多高一高二同学都可以考AP。等到高三上学期开始申请时,他们已经手握实考成绩,把心放到了肚子里,完全不必像A-level和IB还需要预估成绩来申请。高三的5月份再考还有没有用?对于申请英国大学是有用的,因为英联邦很多大学都采取有条件录取的方式,也就是说,一旦高三大考不满足预估成绩,到手的offer还会飞。但对于申请美国大学用处不大,主要是因为大一可以换学分,避免重复学同样的内容。

还有一类同学很励志,明明自己学校不学AP,非要奋发图强考一考,俗称社会考生,听上去很社会。AP的大门完全打开,打开怀抱等你。所以每一年也会有非常多的普通高中的学生,为了出国报考AP。

A-level最复杂

首先,承办A-level的考试局就有4个,相当于有4套教委班子出4套高考卷。北京大多数A-level学校选取的是CIE考试局,C就是剑桥大学Cambridge的简称,学术上顿时不明觉厉。

CIE每年大考有2次,分别在5-6月和10-11月,而且高一、高二、高三各自都安排大考。北京A-level学校通常组织参加5-6月那次,而且不鼓励跨年级。所以高三上学期申请时,以高一、高二大考和高三总成绩的预估来递交。

预估准不准呢?基本上都是本校老师参考高一、高二大考和平时成绩对学生高三大考的表现的预测。所以,老师们也不容易,估低了你申请难看不高兴,估高了万一你没考到也不高兴,请善待他们吧。

A-level也对社会考生开放,报名虽不麻烦,但实操起来困难比AP要大。高三总成绩是高二大考和高三大考的综合版,而且内部很多模块交叉运作,例如Further Maths进阶数学,高二考纯数1和力学,高三考纯数2和概率统计。如果是自学A-level的考生,都会对这些内容感到很头疼。再加上预估成绩也是个麻烦,就导致实际情况中,社会考生报名A-level不及AP多。

 

IB最内秀

每年IB大考只有一次,北半球在5月份。要求血统纯正,拒绝社会考生,并且原则上只允许高三学生报考。这个规定最直接的影响,就是在高三上学期申请时,手里任何大考成绩都没有。只能是同样的套路——预估成绩,相应也更加突出GPA的重要性。请学IB的同学一定要注意平时成绩,听老师的话,不要让老师受伤。站在更高的境界来讲,IB把大考的爆发力分散为每时每刻的持久力注重过程,所以老师教得累,学生学得苦。

更为可怕的是,IB体系的初中段名叫MYP,在6-10年级长达5年的时间里,也没有任何大考,这严重不符合我国特色国际学校学生家长们的核心价值观。孩子学得好,没有大考分数作为鼓励;孩子学得差,也没有大考分数以儆效尤。

三、哪个体系课程设置更合理

我们已经看到三大体系的课程设置存在很大差异,现在详细介绍一下不同年级的学生和家长对于三大体系应如何规划课程的衔接。

AP最自由

作为单打独斗的大学课程,AP万一与高中阶段衔接不上怎么办?Pre-AP前置课程应运而生,重要知识点提前铺垫,比AP要简单些。但请注意,并不严格存在哪个年级该学什么课程的规则。

AP是一个靠谱的兜底选择,那是因为AP不像IB那样是一个严谨的体系,更像是大学课程的“自助餐”。想学什么、想考什么,自己攒成一个拼盘就行。所以,对考试科目及数量,也不会做过多限制。但是孩子适合学哪科,哪个年级参加考试,每年各自分配考几科都是摆在家长面前的棘手问题。

说穿了,AP就是一次测试,与SAT考试形式相似,包含阅读、语法、数学3个部分。由于与申请无关,AP考得再低也不影响申请,完全可以让孩子全身放松,考出真实水平。

A-level支持偏科

高一10年级学习IGCSE,高二11年级学习AS,高三12年级学习A2。其中IGCSE是英国体系的初中课程,与我国初升高所学内容相似,本来学2年。但是咱们中国的学生、家长、学校信誓旦旦地认为压缩至仅一年学完IGCSE足矣,以彰显传统考试强国的底蕴。事实证明,五千年底蕴不是闹着玩儿的。北京很多A-Level学校都是用高一10年级这一年甚至更快就学完IGCSE。

这里最关键的是,每一年都安排一次收官大考。不仅学生学得扎实,而且家长收到分数反馈之后也能踏实。考几科呢?高二11年级考4科,高三12年级考3科,完全允许偏科孩子的发展。喜欢理科的孩子,选上数理化;喜欢文科的孩子,选上史地政。因为英国大学学制短,就是希望孩子在高中阶段尽早确定自己的学习方向。

IB培养全科

想要德智体美劳全方位发展,成为又红又专的国际化人才,欢迎来IB接受折磨。从11年级起,称作DP阶段,课程分为母语、外语、人文社科、理科、数学、艺术共6大类,孩子必须在每一类中选出一门课,严重偏科的同学慎入。而且6门课还要分配出3门标配版SL课程,总课时150小时;3门学高配版HL课程,总课时240小时。

必须要指出,事物都有两面性。IB体系学得确实很累,但在高中阶段提前接受大学的研究风格,并且多个领域齐头并进,能让一个人更加清晰地了解自己喜欢什么、擅长什么、适合什么,令人在本科、研究生、职场阶段的每一步选择中长久受益。如果说AP这样偏应试的果实是收获在18岁,那么IB的这一步大棋的收获就是在28岁、38岁、48岁,所以说IB是终身教育。

四、哪个体系大考更难

换个说法,就是哪个体系考高分甚至满分更容易,孩子申请时更硬气。让我们用官方数据说话,首先看AP考试组办方College Board公司提供的数据:


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AP单科满分为5分,没有总成绩的概念。可以看到,微积分BC的5分率达到惊人的43%,也就是将近一半的考生都能拿到满分。物理C力学、电学、计算机科学A,微观经济学都以超过20%的满分率紧随其后。

但千万别以为老外的课程都这么容易,我们再看一下剑桥大学CIE考试局,看看A-level的官方数据:


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A-level单科满分为A*,也没有总成绩的概念。没有数字,只有字母,出口就是A-Star,特别洋气。明显见不到满分率那么高的科目了,而且横着来看,每一个级别的百分比相对平均。成绩是被强制curve分布的结果,能反映出剑桥大学CIE考试局设计颇费苦心。

最后来到了IBO瑞士总部,我们看看IB考试官方数据。


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结论出来了,AP拿高分最容易,A-level和IB拿高分更难。

AP满分率这么高主要有两层原因:一是给分松,容错率大;二是选择题高达50%的比例,让很多英语写作不灵光的同学,缺点全都被掩盖住了。而A-level和IB有大量写作的内容,A-level理科大考选择题不超过15.5%,A-level理科大考选择题不超过20%。

而IB更是把20%-25%的内部评估IA(实际上就是一篇小论文)计入了总成绩当中。这对中国学生的英语水平挑战太高了。另外,还能引申出一个关键问题,如果孩子托福甚至从来没有考过,英语写作基本只是初中水平的话,那么就要非常谨慎地选择IB体系了。一来课堂听不懂,作业不会写;二来课下时间都被小论文占据了,哪还有时间学托福和SAT呢?

通过以上的介绍,想必大家应该对这三门课程有了更直观的认识和了解,希望大家能够针对孩子特长和未来的规划,结合实际情况进行选择。


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