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如何选择国际学校?(中)

如何选择国际学校?(中)

上一篇为家长们介绍了选择国际学校时的前五点要注意的方面,今天这里再谈谈其它方面的问题:

6. 课程体系

首先要明确一点,除了只招外籍学生的学校,没有哪间国际学校的课程体系是100%的某个国外课程体系。一是因为我国教委有要求,如语文、思想品德等课程在义务教育阶段都有课时和内容的硬性要求。二是因为市场需求,恐怕绝大多数送孩子进入国际学校的家长,并不希望孩子就不学中文了。所以,只要是收中国籍孩子的学校,其课程体系一定是混合型的。从框架上通常是一个国际课程体系(比如IB体系、美高及AP体系和IG+A-level体系等)加上部分国内课程体系。如果问哪种国外体系最好?没有标准答案,只能说是因人而异,适合的就是最好的。目前的选择方式一定程度上跟孩子计划去哪个国家上大学关系更大一些。具体的选择要依据孩子的兴趣和特长以及未来的规划,选择最适合自己孩子的学校,这就需要详细了解学校的课程体系设定和偏好。

7. 教学风格

从大方向来说,我认为分两种教学风格——偏欧美的和偏中国的。

偏欧美的风格,教室布置非常灵活,孩子们的桌椅没有固定位置,随课程内容经常变化,尤其低年级的教室甚至看上去不太像教室。老师教学主要是欧美那一套,以鼓励为主,注重启发和讨论。以记忆为主的作业不多,以项目为主的作业不少。弱化竞争,强调合作,期末不会排名,开家长会老师主要是报喜,各种夸孩子,很少报忧。  

偏中国的风格,跟我们熟悉的公立学校比较接近。教室类似于装修好一些的公立教室,桌椅排列整齐有序。学校管理很严格,个别学校称之为军事化管理也不为过。教学上,老师们对知识传授方面有硬性要求,老师们也对孩子们要求严格,很像是将国外教材转化为中国传统方式教授给学生。 

两种教学风格各有千秋。偏欧美的风格相当宽松,孩子不会面对公立系统那种常规学业压力(但不等于没有学业压力,只是压力来源不同),从知识传授的角度来说,可能效率偏低。偏中国的风格我们大家都熟悉,孩子会被老师强力推着往前走,尤其在知识传授上,再差也差不到哪儿去。如果孩子是学霸体质,学习的主观能动性很好,那么更适合宽松的风格;如果孩子贪玩,学习上很被动,那么可能严格管理更适合一些;如果孩子各方面都是中等水平,那就看父母喜好了。

8. 中英比例

严格来说,中英文比例属于课程设置和教学风格的一部分。但这一点比较重要,所以在这里单独列为一点。许多家长心里对孩子中英文的预期是英文要超过90%的英美孩子,中文要超过90%的中国公立孩子。这是不现实的!除非孩子是语言天才,而且大幅度削减其他科目的学习时间。但实际上读国际学校的孩子,以后大概率是英文比不过英美孩子,中文比不过中国公立孩子。如果家长觉得不能接受这种结果,那可能上公立或者送出国更适合你的家庭。

孩子就那么多时间,中文比例高,自然英文就差点,英文比例高,自然中文就差点。国际学校的中英文比例跨度很大,从1:9到9:1的都有(纯外籍的也有全英文的)。所以,在这一点的选择上,首先要考虑清楚自己家庭的喜好。如果你们家庭认为中文对孩子的未来很重要,那就选中文比例高的;如果你们家庭认为英文对孩子的未来很重要,那就选英文比例高的。这个没有孰优孰劣之分,选自己喜欢的就好。结合各自家庭的特点和对孩子的期望来进行选择。

9. 师资

首先要明确一件事情,愿意来中国的外籍老师极少有英美的一流老师。如果你到美国,按照同等的学费找一家私立中小学,大概率其老师的水平会超过中国的外籍老师。第二,按照我们的惯常思维来对比,外籍教师的流动性是很大的。国内的中小学老师,多数在一所学校教一辈子,就算有调动,能待过三间学校的就算跳槽很频繁了。而现在国际学校的外籍教师,能在一所学校待三年就算长的了。这一方面是因为现在外籍老师抢手,经常跳槽;另一方面,也跟英美文化有关,有的外籍老师就是打算全世界走走看看的,所以可能北京呆两年,边教书边玩,然后再去上海找间学校呆两年,再去曼谷找间学校呆两年。

如果家长觉得以上两点很不能接受,那可能需要慎重考虑是否读国际学校。如果家长接受以上两点,那么在挑选国际学校时,建议注意以下几点:

第一,领导团队(中外方校长等)的履历和稳定性。履历非常透明,通常在官网上就有,稳定性则可能需要找老生家庭打听一下。因为课程体系、教学体系等是领导团队决定的,所以领导团队的水平和稳定性就非常重要了!

第二,中外籍老师的履历和稳定性。履历一般在学校的某面墙上会有,在参观学校的时候可以留意一下。稳定性可以在说明会上问校方,以及问老生家庭。有的学校,坦率地说,部分老师履历不佳,比如来自母语非英语的地区,那其教英语大概率是水平不够;比如受教育程度语焉不详,那可能来自野鸡学校;比如年纪过于大了,60多岁的。一般来说,中国籍老师的稳定性都很高,而外国籍老师在一所学校服务时间越长,通常可以认为学校的吸引力越强,如果外国籍老师服务不到一年就会换人,那就不太妥。

10. 硬件设施

有的学校硬件非常豪华。比如有冰球馆,有马场,教学楼操场等也是非常气派。而有的学校硬件非常简陋,操场很小,校舍是租的,两三年会搬家一次。通常来说,硬件条件和教学质量没有直接联系,能满足教学和生活需求即可。有的父母非常看重教学质量,对硬件条件不太考虑;也有的父母认为小孩子需要充足的运动设施,所以对体育场馆非常看重。这都是非常正常的。

 

未完待续,请继续阅读<如何选择国际学校?(下)>

关联阅读:如何选择国际学校?(上)


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