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收到Offer后,如何选择?

收到Offer后,如何选择?

申请国外大学时,一般不会只申请一所大学,所以收到offer时,也经常是收到多份offer。一般来说,选择一所学校是有很多方法和决定因素的,但是选择哪一份offer是非常复杂且个人化的事情,如果不想自己将来一直在后悔现在的选择,那么在做决定之前,一定要多花点时间去比较思考。

在这里小亿帮大家整理出一些选择学校时可以考虑的问题,以便大家根据自己的需求对号入座。一定要记住,从自己的需求出发,每个人需求不同,看学校的点就不同,不涉及什么好与不好,只有合适与不合适。

一. 和学习相关的评估

1. 师生比

在大学一二年级的阶段,这是最需要去关注的一个问题,因为通常在综合性大学,例如像佛罗里达大学这样的公立大学,有些课的平均班级人数可以达到700+人,这样的情况下,是很难有机会见到老师或者得到关注的,想想几百人坐在同一个空间,能看得清讲台上有没有人就不错了,另外office hour(美国大学老师每周为学生答疑解惑的固定时间)也很难能约得过来。

当然,并非指所有的课都会这样,不管是大学校还是中小型学校,都是有人数很少的课的,只是说这样的大课发生在大学校的可能性更多。

2. 专业设置

这部分涉及了具体的专业、课程以及配套的资源。如果你在申请的时候还不知道自己要专注的是什么领域,也不知道学校是否能提供给你足够的资源,那么就需要提前对学校的专业设置进行考察,这样才能为自己的选择提供有利依据。比如一个对商科比较感兴趣的学生,不是特别适合到一个没有商科设置的文理学院;又或者一个对工程领域感兴趣的学生,要看看学校在工程学院设置了多少领域(concentration)是符合你目前的专长或者是将来的职业取向的。为了更好地择校,专业设置是你必须关注的问题。

考察这部分的时候也可以考察一下自己感兴趣的专业有没有独立的学院。如果学校专门在某一个领域设置了学院(college),那么是可以说明学校在这个领域所投放的资源是相当多的。例如UCB(英属哥伦比亚大学)在本科的众多学科里专门设置了College of Chemistry,你就知道去UCB读化学是个很好的选择。

3. 学校规模

当一个学校的师生比达到满意的程度时,可能要关注的另一个关于人数的问题就是整个学校的人数。对于有些学生来说,人数过多的学校,适应和融入是一个很大的问题;而对另一些学生来说,人数少圈子小做什么事情都有限制,是另一种“适应和融入”的问题。这里要实际评估一下自己的个性和平时的交友圈。另外,学校规模的大小对选课也有一定的影响,毕竟热门的课大家都想上,特别是在公立大校,个别选课上僧多粥少的问题是很多学生都要面临的问题。

4. 学制

每个学校的学制都有些差异。有些学校,针对学生必修的课和选修的课都有严格的规定和要求,例如哥伦比亚大学有core requirement(核心课程),布郎大学不但没有核心课程,而且它的open curriculum(开放课程)让学生还有更大的自由度去决定自己修什么样的课。

学校的这种学科体制里涉及的也是学校的文化或者价值观,判断的时候可以看自己是不是认同学校的这种价值观。

5. 额外的学习机会

选择大学时有一个比较重要的参考指标就是海外学习机会,这是学生们在大学期间接触到不同的文化和生活的最重要的体验之一。在这里小亿是鼓励每一位同学都应该好好地考察学校的这一部分资源的——可选择的学科种类、学校合作的国家、学校以及对应的换学分制度等等都需要仔细考察。这里也必须提醒一下,有部分学校的海外项目和学校的学分是不挂钩的,也就是说,即使你去海外学习了同样的科目修了学分,回到本校的时候也有可能不被学校承认,如果毕业学分里有这一学科的要求,那么你有可能要重修这门课,所以一定要看清楚所有的要求和选择。

另外就是看你所在的学院有没有和学校的其他学院或者是专业有交叉学习的项目或者机会。在未来,交叉学科肯定有巨大的发展空间,如果在学校里面就能获得众多这样的机会和平台,对综合能力的提升是大有帮助的。

6. 学校师资

除了总体的师资力量可以参考(例如学校本身就供职着多名诺贝尔奖得主,大百分比的老师是名校毕业并且经验丰富等),还建议具体到学校的各个对应的学院部门里面去看授课老师的资历。有些学校在介绍老师的资料的时候会具体到每门课的授课老师或教授教学经验、社会工作经验、已有的成就以及正在进行的工作项目等。

二. 从学生生活层面来考虑

1. 住宿条件

对于年轻人来说,第一年的大学生活首先要考虑的可能就是宿舍。很多学校都是强制性要求大一学生住校,甚至有些学校允许学生四年都可以住在大学宿舍里,因此要考虑的因素包括:是否提供四年住宿、提供了哪种房型、是否有提供校外租房的咨询和协助、性价比如何等等。

另外,有一些学校本身住宿就代表了学校的文化,例如莱斯大学,采用的是住宿学院制度,3/4的学生住在学校,学生们不论专业,在入学时会被随机分配至11所住宿学院中,而每个学生对自己分配的学院都很有强的认同感和归属感。我相信很多人选择莱斯除了学术的考虑之外,这种独特的英式学院制度也是它被青睐的原因之一。你也可以以此评估一下你们学校的住宿文化。若你打算大二开始到校外租房,当地的租房平均价格水平也是可以考虑的因素之一。

在没有办法实地考察学校的情况下,一个最好的方法就是去看那些官方video或者学长学姐们自制vlog(微录),youtube上就会有很多。

2. 地理位置

地理位置是每位学生是否选择这一院校的一个十分重要的考虑因素。首先你得决定好自己是想要热闹的大城市生活,还是安静的小城镇生活,你能不能顶得住一个地区漫长的冬天或者每年一半的时间都在下雨等等,也就是当地的城市类型和气候条件你是否能适应的问题。

另外,地理位置的考虑也部分牵涉到毕业后的就业问题。一般来说,我们会建议在尽可能的情况下确保你的学校离潜在雇主比较近。例如,如果你想在投资领域发展,最好选择纽约的院校,而不是堪萨斯;若你的专业是计算机方面相关,那么西海岸会有更好的实习和工作机会;若你打算暑期的几个月都待在学校附近,你需要确定该地区是否有实习机会。

3. 饮食

相信这是一个大多数出国学子关心的问题。如果你觉得无所谓,很有可能到最后会被打脸,毕竟吃难吃的东西不是一天或者一周的事情,而是要吃一年或几年(当然如果有钱一直叫外卖就忽略吧)。虽然这个问题大多数不能强求,毕竟很多好学校的食堂确实一般,但是如果手头上拿着好几个offer,有的选的情况下,能去一个食堂比较好的学校,没人愿意拒绝。毕竟吃好吃饱了,才有力气去熬夜学习和运动。

4. 课外活动

考虑一所院校的课外活动,要从它所提供的数量和种类方面衡量。这些活动可能包括与某个研究领域相关的俱乐部、休闲运动、志愿者团体和宗教组织等。大学提供的社团越多,你就越有可能找到一个适合自己的组织。

5. 安全指数

安全指数是衡量校园生活质量的重要指标。需要带着这些问题去看:学校如何保护学生免受犯罪侵害:当地的总体犯罪率如何;与在校生人数相对应,校园里的安保举措如何(例如有多少警察,以及对于需要夜归的学生有什么措施等等);学校在应对人为或自然灾害(例如雪灾和火灾等),有过哪些具体的应对措施;也可以假设一个场景,到网上去进行提问或者是看过往的学长学姐的回答。

6. 交通

学校是否提供校园周边的交通,以及到校外如书店、公寓和购物中心等场所的交通呢? 你需要考虑有多少学生在校内有车,以及校内停车的成本和可用性。有些院校里停车可能是一个巨大的考验,让许多学生感到沮丧。有的院校大一学生在没有得到特别许可的情况下,根本不能在校园里开车。

7. 兄弟会和姐妹会

姐妹会和兄弟会在学生的社会生活中扮演着重要的角色。对一些人来说,进入合适的圈子是成为一名大学生的基本要素。如果你是这样的人,那你得确保自己不会因为申请到了一所兄弟会/姐妹会参与度低的院校而限制了选择。例如,哈佛大学就完全没有兄弟会和姐妹会。

8. 运动

对运动这块感兴趣的中国学生其实不多见,但是如果真的考虑,方向一般是校队的种类、学生运动员的比例、运动啦啦队的规模、校队在外的排名等。例如有学生选择了佛罗里达大学的原因就是喜欢其大学的运动啦啦队的气氛和规模,觉得在秋天的周六晚上和朋友一起挤在一个9万人的体育馆里疯狂为自己喜欢的队伍和运动打气加油,这种快乐无可取代。若学校的运动多样化,还可以找到维持自己一直以来从事的运动项目的机会,尤其是这个运动项目在学校还能到达更高的竞技平台时。比如,美国的大学篮球队队员,是有可能进入NAB打球的。

9. 派对生活

中国学生和家长们对这个话题的关注是出于两种考虑:要么是想去尽情感受大学的party生活,要么就是不想去party太多的学校。很多人都觉得大学的很多party都是那种消耗大量的酒精或者违禁药物的party,没错,这是真的!但是大学里面也有一些party是给学生们单纯放松的。

即便是传统认知里面的那种party多的学校也并不都是不好的学校,毕竟top 50的大学里面有很多都上榜过party school的排行。归根到底,去不去这些party纯粹是个人选择,你要是不想去,大可在学校里做自己喜欢的其他事情,实在没有必要为了“融入”而融入。

10. 学生比例

每个大学通常都会公布自己学生的统计数据,例如性别比例、种族、信仰等。如果在这方面有特殊要求,学生可以直接上学校的官网查询到。

11. 宗教信仰

对于很多中国学生来说,当面对有宗教属性的一些大学时都会产生一个问题:我会不会被逼迫信那个教。一般而言,学校不会强迫学生信仰某个宗教,宗教自由这是一定的。但如果去了有宗教性质的大学,也得有心理准备,学校可能会要求上一些神学的课程,要求学生尊重和理解该校的宗教信仰和措施,例如会有一些设施专门给有信仰的学生使用。

三. 其他考虑

1. 学校费用

对于大部分都是自费的中国学生来说,这似乎不是主要的考虑。但是如果要考虑的话,除了学杂费以外,还要结合当地消费程度(例如住宿、交通出行、日常饮食等),或者把这些必要支出加在一起,才是真正要自己担负的学习费用。

2. 就业机会

其实这个问题很多家长关心得比学生多。不得不说这个问题确实很现实,如果真的十分关心这个问题,可以参考学校的毕业就业率以及你所关心的专业的就业率,这些可以找到数据去比较。另外,还可以去学校的就业中心,一般是Career Development Center去寻找看看学校对于实习和工作都给学生提供了什么样的资源和帮助。不过,小亿在这里建议广大学子们,对于找工作这个问题,需要规划和主动。4年的时间很多行业趋势发生变化,而你需要做的就是可以在自己确定了兴趣方向以及职业发展方向的基础上,尽可能多去储备自己的技能和知识、社会实践经验等等。这些都是和在学校努力学习以及积极主动去利用资源分不开的,能力到位,毕业找到好工作不是什么大问题。

3. 校友资源

如果你想无论何时何地都和自己的校友同伴有密切联系,那选择大学时就要考虑学校校友会的规模,这样的话不管你将来在世界的哪一个角落工作或生活,都会感受到有力量在背后支撑你的安全感。进一步来说,校友会带来的人脉资源可以帮助学生找到工作,一些热门的工作行业例如金融业,校友网是主要且必要的学生求职渠道。还有租房、过来人建议等,校友网给予的帮助都十分直接和贴心。

结束语

做选择是一件说容易也容易,说难也难的事情。对于有些人来说,什么也不用想,哪个排名靠前去哪个;也有些人会因为考虑太多因素而纠结、懊恼、掉头发。

上大学确实是人生很重要的一部分经历,选校这件事情也值得你花时间和精力去做调研,去认真思考,逐一筛选,有取有舍,选出自己真正想要的。最后还得明白挑选学校其实和挑对象一样的,没有完美的选择,只有合适的选择。

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